6 de marzo de 2017

Mary Robinette Kowal: Ghost Talkers


Ghost Talkers
Autor: Mary Robinette Kowal
Traducción literal: Los que hablan con fantasmas
Género: Histórica - Historia Alternativa - Paranormal
Año de publicación: 2016
Páginas: 305







Sinopsis
Ginger Stuyvesant, una heredera americana que está viviendo en Londres durante la Primera Guerra Mundial, está comprometida con el Capitán Benjamin Harford, un oficial de inteligencia. Ginger es una médium para la Tropa Espiritista, una fuerza especial.
Cada soldado que se dirige al frente es entrenado para reportarse a los médiums de la Tropa Espiritista al morir, para poder pasar información instantánea sobre los movimientos de tropas e inteligencia militar.
Ginder y los demás médiums contribuyen en gran medida con los esfuerzos de la guerra, mientras pasan información a través de los canales adecuados. Mientras Ben está en el frente, Ginger descubre la presencia de un traidor. Sin la presencia de su prometido para validar su hallazgo, los altos mandos creen que está imaginando cosas. Aún peor, queda claro que la Tropa Espiritista está directamente en la mira de los alemanes.
Dejada por su cuenta, Ginger debe averiguar cómo los alemanes están apuntando a la Tropa Espiritista y detenerlos. Es una tarea dificil y peligrosa para una mujer de esa época, pero esta vez tanto el espíritu como la carne están dispuestos...


Opinión

Ghost Talkers es un libro que está bien, pero no más que eso. La idea de la historia me pareció fantástica cuando empecé, pero siendo sincera siento que el desarrollo se quedó corto y no se aprovechó bien un concepto con tanto potencial.

Todo transcurre durante unos pocos días de la Primera Guerra Mundial. Lo que vuelve tan interesante a la idea de la autora es que es una historia alternativa a la verdadera, y en esta versión los soldados ingleses que son asesinados durante la guerra vuelven como fantasmas para hacer un reporte frente a la Tropa Espiritista, un regimiento secreto de médiums entrenados para recibirlos y ayudarlos a encontrar la paz.
Así es que conocemos a Ginger, parte de uno de los círculos de médiums, quien gracias a dos de esos mensajes del más allá (o del no tan acá, no tan allá) se entera de la existencia de un espía alemán que asesinó a al menos dos soldados ingleses y que podría poner a todo el cuerpo de médiums en peligro.
Muy interesante idea realmente, lástima que la historia tiene un desarrollo demasiado simple, la identidad del traidor se adivina a penas aparece, y en demasiadas ocasiones deja de ser una historia paranormal y bélica para convertirse en un romance dudoso.

Otra cosa que me resultó interesante y que se desaprovechó bastante es el concepto de los Sueños Lúcidos, donde hay personas con la capacidad de comunicarse mientras duermen y tener conversaciones como si estuvieran despiertos. Por alguna razón los personajes usan esta capacidad sólo para hablar con alguien que extrañan cuando hay soldados arriesgándose para mandar información cifrada y mensajes en clave que bien podrían transmitirse en sueños.

Pero al margen de todo eso que se puede dejar pasar si la lectura es entretenida, algo en el estilo de la autora no me terminó de atrapar. Mientras lo estaba leyendo avanzaba rápido, pero no sentía la motivación por leer más y más. Me da la sensación de que hay una calidad fluctuante entre capítulo y capítulo, donde algunos son interesantes y otros parecen casi como relleno.
También tuve problemas con los diálogos, acartonados a veces y otras excesivamente casuales. Pasan de ser serios y adultos, relacionados con la guerra, a volverse simples conversaciónes de novelita romántica con diálogos empalagosos y –para mi gusto– con muy poca chispa y verdadera utilidad.

Sobre los personajes, ninguno me resultó particularmente interesante, profundo, ni desarrollado (salvo Hellen a quien casi no se ve), y en general –aún los que tienen cierto peso en la historia– me dieron la sensación de ser un relleno que rodea a la indiscutible protagonista, que la verdad es demasiado simple y plana.
De Ginger no sabemos –ni sabremos– gran cosa más allá de que es una medium americana, es heredera, está enamorada de Ben –clásico sinvergüenza de romance histórico que se busca que caiga simpático– y es pelirroja. Listo. Aparte de su capacidad –muy, muy frecuente por lo visto– para ver fantasmas y las auras con sus constantes variaciones de color, no hizo que la sienta con fuerza de protagonista. Su personalidad no es algo que destaque más allá de que descubrió que ser racista no tiene sentido, no tiene características que la vuelvan única, y ni siquiera brilla por su ingenio o inteligencia al hablar (especialmente en los melosos diálogos con Ben) o hacer deducciones. Las soluciones a los problemas medio medio (o médium médium) que le caen encima por ayuda de los demás más que por mérito propio.

Durante todo el libro hay una marcada intención de enfatizar el machismo de la época, otra cosa interesante ya que la protagonista es mujer, pero a veces la autora se esfuerza tanto que termina salibando fuera del recipiente. Ginger tiene una clara actitud de "no me digas lo que tengo que hacer" que aparece bastante para mostrar que no es una mujercita sumisa de principios de siglo, pero muchas veces elige mal los momentos y termina pareciendo más una heredera que se hace la rebelde que una mujer independiente.
Pero lo que me resultó aún más llamativo es que el verdadero inicio de la historia es cuando Ginger reporta su descubrimiento a sus superiores y no le creen por ser mujer... cuando hasta ese momento siempre prestaban atención a los informes que sabían que venían de ella.

El desenlace me gustó, quizás en parte porque había dos opciones posibles y no sabía por cuál se iba a decantar la autora. De todos modos creo que es fan de cierta película y quiso hacer algo similar con una vuelta de rosca bélica, y si no fuera porque había un espía esta misma historia podría haber sido puesta en cualquier otro contexto y no hubiera variado demasiado.
No se si vuelva a leer algo de esta autora la verdad, salvo que venga recomendada por alguien de mucha confianza.



Calificación: 3/5
Está bien

25 de febrero de 2017

Robin Hobb: La búsqueda del asesino


La búsqueda del asesino
Autor: Robin Hobb
Saga: Vatídico / Aprendiz de asesino, #3
Título original: Royal Assassin
Género: Fantasía (Épica)
Año de publicación: 1997
Páginas: 832

Libro anterior
#1: Aprendiz de asesino
#2: Asesino real







SPOILERS DE LIBROS ANTERIORES A ESTE
en la sinopsis y (quizás) en la opinión

Sinopsis
El desenlace de una trilogía de inspiración artúrica llena de magia y maldad, heroísmo y deshonor, de pasión y aventura
El rey Artimañas ha muerto a manos de su hijo Regio, al igual que Traspié... O al menos eso creen amigos y enemigos por igual. Pero con la ayuda de sus aliados y de la magia de las bestias emerge de la tumba, profundamente herido en cuerpo y alma.
También el reino se tambalea al borde del desastre: Regio ha saqueado y abandonado la capital, en tanto el legítimo heredero, el príncipe Veraz, continúa perdido en una disparatada búsqueda que podría depararle la muerte. Sólo su regreso, o el heredero que lleva la princesa en su vientre, pueden salvar los Seis Ducados. 


Opinión

«Era libre de hacer lo único para lo que tenía corazón o coraje, lo único que podía hacer para enterrar por fin el resto de mi vida anterior. Matar a Regio. Era justo. Él me había matado primero.»

Después de la inyección de adrenalina que fue la segunda mitad del libro anterior no podía esperar para devorarme éste. Pero sinceramente no se qué pasó. Es casi (casi) como si lo hubiera escrito otra persona: no tiene ni el ritmo, ni la acción, ni los giros de los dos anteriores, y es básicamente una misma idea siendo repetida una y otra vez con pequeños intervalos de algo diferente.

Nos quedamos donde terminó el anterior, Traspié revive gracias a que su alma entró en Ojos de Noche y ahora debe comenzar el proceso de recordar que es un humano y no un lobo. Una vez que lo logra (bien al principio) comenzará su viaje para vengarse de Regio y encontrar a Veraz, el verdadero rey, mientras lidia con los traumas que le causó la tortura que sufrió.
Y esa es la historia de este libro. Traspié va a viajar, cazar, seguir viajando, seguir cazando, continuar viajando, continuar cazando... y cada tanto van a aparecer algunos personajes nuevos que aportarán lo suficiente como para que Traspié hable con alguien más además del lobo (que me saturó bastante esta vez). Muchos son simplemente de relleno, y sólo hacia la mitad del libro más o menos aparecerán personajes de mayor peso, aunque sus diálogos serán bastante breves y siempre sobre lo mismo.
Este libro se tendría que llamar El viaje del asesino.

No puedo decir lo desilucionada que estoy con esta tercera parte. Esperaba que estuviera lleno de acción y de emoción, y estuvo lleno de viaje y caza. Y no me refiero al clásico viaje de la Fantasía Épica en la que mientras tanto los personajes viven aventuras y atraviesan peligros, sino simplemente a viaje. Sin que prácticamente pase nada más, salvo alguna que otra vez que hay pequeños cambios en la acción que duran muy poco o que finalmente no quedan en nada.
Es casi un chiste, parece como si la autora hubiera tenido que llenar una X cantidad de páginas y las completó con relleno. Según lo que calculé así por arriba, cerca del 80% del libro es viaje. Sé que estoy repetitiva con eso, pero es que el libro es repetitivo. Varias veces creí que la historia iba a arrancar finalmente y esa nueva línea argumental que tan prometedora parecía cayó en el vacío, y algo similar me pasó con ciertos que tienen cambios abruptos en la personalidad y de un momento para el otro se volvieron desagradables. Se supone que Traspié es el catalizador que va a desencadenar grandes sucesos y... viaja.

Algo que me encantaba sobre los dos anteriores eran los giros inesperados que tenía la historia, y que ahora brillaron por su ausencia. Las situaciones se alargan tanto que para cuando finalmente llegan se caen tan de maduras que más que sorpresa producen casi hartazgo.
Pero lo que más me irritó, si bien obviamente está bien escrito y a pesar de que es todo un viaje monótono pocos capítulos se me hicieron lo que se dice largos, es que todo se resolvió literalmente en los últimos momentos. Si, el final es interesante y hubiera sido épico si le hubiera dedicado más tiempo, pero siento que nos contó en resumen lo que debería haberle tomado más o menos un cuarto de libro. Potencial tenía, y lo narró como si (ahora) le cobraran por palabra, cuando le dedicó tanto, pero tanto tanto tanto a viajar y cazar. Necesito un respiro de las palabras 'carne', 'manada' y 'hermano', por cierto.

Más adelante voy a seguir con las siguientes sagas, porque la historia quedó lo suficientemente cerrada y al mismo tiempo abierta como para que de pie a más. Y vi que los próximos tienen puntajes muy altos así que la esperanza sigue ahí. Espero que los próximos desenlaces sean más emocionantes que éste. ¿Existe la versión literaria de rotura del corazón? porque creo que este libro me la causó.



Calificación: 3/5
Está bien, pero no es nada en comparación a los anteriores.

12 de febrero de 2017

Marissa Meyer: Stars Above


Stars Above
Autor: Marissa Meyer
Saga: Crónicas Lunares, #4.5
Género: Ciencia FicciónHistorias Cortas - Juvenil
Año de publicación: 2016
Páginas: 401

Libros anteriores
#1: Cinder
#2: Scarlet
#3: Cress
#3.5: Fairest
#4: Winter



SPOILERS DE LIBROS ANTERIORES A ESTE
en la sinopsis y (quizás) en la opinión

Sinopsis
La magia continúa...
El mundo de Crónicas Lunares tiene historias y secretos muy bien guardados:
¿Cómo llegó Cinder niña, herida de muerte, a la Tierra?
¿Cómo se convirtió Wolf en un soldado mutante de la reina? ¿Qué se esconde tras las cicatrices de Winter? Y más…
Nueve historias. Nueve puertas al mundo de Crónicas Lunares, que te volverán a enamorar.
Atrévete a cruzar el umbral.


Opinión

Esta es una antología de historias cortas del universo de las Crónicas Lunares. Si bien algunas se pueden leer intercaladas con las novelas, habiendo leído algunas en su momento tengo que decir que se disfrutan aún más dejándolas para el final. Las historias están en orden cronológico, cubren mayormente las infancias/adolescencias de los personajes principales y son una buena conclusión de la saga. Además se leen casi como si fuera una novela con un capítulo dedicado a cada personaje. Todo cierra mejor después de leerlas, y se nota que la autora tenía pensadas muchísimas más cosas de las que se notaban.

Ojo, hay spoilers de los libros principales. Si no los leiste te recomiendo parar ahora.


» The Keeper (La Custodio) 
Es la historia de Michelle Benoit, la abuela de Scarlet, y una de las principales responsables de haber tenido escondida a la princesa Selene mientras recuperaba su salud y dejaba de ser completamente humana para volverse ciborg. Hay también un flasback a cuando Michelle estuvo en Luna por una misión y se ¿enamoró? de un lunar que se negaba a usar su glamour. Él es quien más adelante le lleva a su casa a Selene para que la esconda.
También Scarlet tiene su momento. The Keeper no cubre sólo a la princesa sino también el día en que Scarlet decide escaparse de su padre para ir a vivir a la granja de su abuela, y vemos incluso el momento en que recibe su caperucita roja.
Me encantó éste.
Nota: 4.5


» Glitches (Fallos Técnicos)
Ahora que lo volví a leer me gustó más que la primera vez, cosa que no esperaba. Leyéndolo a continuación el efecto es mucho mejor, engancha el comienzo de éste con el final del otro, retomando un par de semanas después de donde termina The Keeper, y es donde Cinder conoce a la magnífica familia Lihn.
Son los primeros dias, cuando empieza a descubrir y a aprender a usar sus artilugios incorporados, y que puede ayudar al hogar arreglando cosas (como Iko). No recordaba que Peony la aceptó y quiso desde el comienzo, ni tampoco que esta historia cubre la muerte de Garran.
Para su madrastra Cinder es una cosa, no una persona, y da mucha pena sabiendo cómo la va a tratar en los próximos años. Si supiera que tiene escondida a la princesa...
Nota: 4


» The Queen's Army (El Ejército de la Reina)
Ahora le toca el turno a la infancia de Wolf y vemos en mucho más detalle cómo Levana crea su ejército de hombres lobunos y los alcances de su crueldad. Esta es la historia de cómo Wolf pasa de ser un niño inocente a convertirse en un soldado letal y el Alfa de su manada. Muy bueno, especialmente cuando empiezan los enfrentamientos internos.
Ya se menciona esa transformación total que le hacen a algunos soldados "elegidos", aunque queda bastante claro que al grupo de Wolf no se lo van a hacer...
Nota: 4


» Carswell's Guide to Being Lucky (La Guía de Carswell para ser Afortunado)
Esta historia es más liviana que las otras, aunque de todos modos muestra bien claro que la personalidad de Carswell Thorne siempre fue igual. Ya era un timador desde chico y ya se metía en problemas por eso. Leyendo ésto no sorprende que haya terminado preso, prófugo y buscado... aunque también tengo que culpar a sus padres, su familia es horrible. Nadie en esta saga ha tenido una infancia normal.
Ya desde adolescente se sentía atraído por las chicas inteligentes y quería asomar un poco de decencia en su personalidad, ero igual es irremediable y por eso lo queremos.
Nota: 3


» After Sunshine Passes By (Después de la Luz del Sol)
Es cortito éste. Hablando de infancias anormales ahora la vemos a Cress cuando Lady Sybil la aleja del grupo de niños sin el don lunar y la encierra en el satélite para que trabaje para Levana. En pocos párrafos queda clara la inteligencia inocente de Cress y la crueldad de los de Luna, pobrecita...
Nota: 3.75


» The Princess and The Guard (La Princesa y el Guardia)
Vemos en detalle lo que se comenta en Winter. Se cuenta cómo la princesa evitó el suicidio de una sirviente pensando que le hacía un bien, cuando en realidad la estaba sometiendo involuntariamente seguir en una vida de esclavitud y tortura. A partir de saber la verdad Winter decide dejar de usar el don lunar, y vemos cómo comienzan sus episodios de locura, cómo la clase obrera de Luna comienza a amarla por eso, y también se cuenta el origen de sus cicatrices.
Me pareció especialmente dulce cómo su amistad con Jacin se fue tornando gradualmente en amor (casi sin que se den cuenta) y hace que su relación se entienda mejor. Muy linda historia.
Nota: 4


» The Little Android (La Androidecita)
La primera vez que lo leí me entusiasmó más que ahora, no se si es porque ahora ya sabía que es una historia aislada de la saga, si bien Cinder tiene una suerte de cameo.
Éste es un retelling de La Sirenita, con todos los elementos correctos una vez más adaptados a la ciencia ficción, y cuenta la historia de una androide(cita) que se enamora de un humano. Es dulce y triste.
Nota: 3


» The Mechanic (La Mecánica)
Éste es breve también, es el encuentro entre Cinder y Kai desde el punto de vista de él. Normalmente no me gusta cuando se hace ésto pero en este caso me encantó. No sólo vemos un poco más sobre cómo Kai llevaba tiempo buscando a Selene, sino que además en esta historia me enteré de que Cinder tiene un promedio de 98,7% de clientes felices. ¿Seguirá existiendo Yelp?
Si les gusta la pareja les va a gustar esta historia.
Nota: 4


» Something Old, Something new (Algo Viejo, Algo Nuevo)
Esto no es lo que esperaba. No me quejo de todos modos, pero no voy a decir lo que me sorprendió porque en la sinopsis de esta historia no se menciona y no voy a arruinar el chiste.
Es la única historia que se sitúa después de los eventos de Winter, y vemos una reunión de todos los protagonistas para asistir a la boda del siglo, posterior a la abdicación de Cinder y atentamente monitoreada por la prensa.
Hay un discurso muy bonito durante la boda, y creo que mi Kindle tuvo un desperfecto en ese momento porque las letras se pusieron muy borrosas de golpe. En general es una historia dulce y ligeramente nostálgica donde podemos ver a qué se dedican todos ahora que hay paz. Me en-can-tó.
Nota: 4.5 ó 5, no me decido.



Calificación: 4.5/5
Muy bueno